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Digital Archive International History Declassified

December 24, 1956

NOTES FROM A CONVERSATION BETWEEN THE 1ST SECRETARY OF THE PRL EMBASSY IN THE DPRK AND COMRADE SAMSONOV, 1ST SECRETARY OF THE EMBASSY OF THE USSR ON 20.XII.1956

This document was made possible with support from the ROK Ministry of Unification

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    The document features a conversation between Brzezinski Henryk and comrade Samsonov. To the questions of the 1st Secretary of the PRL Embassy in the DPRK, Samsonov states his opinion on the following topics: the group from the August plenum, different groups in the leadership of the DPRK, exchange of party cards, changes in economic policies, the standard of living of the population, agricultural production, Korean unification, and the role of the intelligentsia in the DPRK.
    "Notes from a Conversation between the 1st Secretary of the PRL Embassy in the DPRK and Comrade Samsonov, 1st Secretary of the Embassy of the USSR on 20.XII.1956," December 24, 1956, History and Public Policy Program Digital Archive, Polish Foreign Ministry Archive. Obtained for NKIDP by Jakub Poprocki and translated for NKIDP by Maya Latynski. http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/110547
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    http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/110547

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Embassy of the Pyongyang, 24.XII.1956

People’s Republic of Poland

in Pyongyang [trans. note:  tilted stamp]

Secret [trans. note:  tilted stamp]

N o t e

From a conversation with comrade Samsonov, 1st Secretary of the Embassy of the USSR on 20.XII.1956

During a meeting with Comr. Samsonov at the Soviet Embassy, whose goal was to discuss a range of problems with the DPRK, the following issues were brought up:

1) Group from the August plenum.

Four persons from this group, who went over to China during the time that the 8th Congress of the C[ommunist] P[arty] of China was taking place in Beijing, remain in China to this date.  Because there were 2 members of the C[entral] C[ommittee] and one deputy member of the CC (Minister of Internal Trade, Chairm. of Tr. Uns. and dir. of dept. of construction materials in the Council of Ministers dep. memb. of the CC], and these people according to Comr. Samsonov reached the leadership of the KP of China.  In Beijing, in agreement with the Soviet comrs. a decision was made.  Then Mikoyan and Peng Dehuai came to Pyongyang for the September plenum of the Kor. Workers’ Party.  Comr Samsonov believes that Mikoyan and Peng Dehuai conducted talks with the Korean leadership.  As a result, the plenum adopted a new stance vis-à-vis the group from the August plenum, which is now not being called anti-party, but instead people who got lost and their mistakes should be treated as a dispute within the party and one must aim to remove mistakes by way of persuasion.

Comr. Samsonov stated that the Korean comrs. consider the September plenum a watershed in the party’s work in the sphere of methods of educating party members.

On this occasion, Comr. Samsonov said that two deputies to the chairman of the Pyongyang committee of the Workers’ Party were also tied to the August group.  Their party cards were given back to them at the September plenum and they were directed to work on a very low level of administrative work. (the August plenum removed them from the party).

Later, answering the question of how the September plenum was conducted locally, Comr. Samsonov stated that it can be deduced from the information of leading persons at the Soviet Embassy, that after the September plenum of the CC of the Workers’ Party, no plenums of the P[rovincial] C[ommittee] or D[istrict] C[ommittee] took place, but meetings of party activists were conducted.

The issue of such extreme change in the stance of the CC at the September plenum compared to the August plenum, when the whole group (without  Choe Chang-ik [Choe Chang Ik] and Pak Chang-ok [Pak Chang Ok]) were thrown out of the party, was generally incomprehensible to the members of the party.  Kim Il Sung explained that the change of stance toward this group proves the strength of the party and that ideological convincing is the best method of party work.

On the question of the later fate of the August group, Comr. Samsonov stated that the former vice-premier Pak Chang-ok has become the director of one of the largest factories.  Choe Chang-ik, former vice-premier, is still not working.

In the opinion of Comr. Samsonov, the August group should be considered a healthy current in the party.

2) Different groups in the leadership of the DPRK

In response to the question whether one hears about the existence of Korean, Chinese and other groups in the DPRK leadership, Comr. Samsonov stated that indeed four groups existed:  Soviet, Chinese, South Korean and North Korean.  Kim Il Sung brought up the question of these groups at the plenum of the CC of the Workers’ Party in December of last year.  “Kim Il Sung asserted that after 10 years one should not call oneself a Soviet or a Chinese Korean, that we are all, said Kim Il Sung, members of one party and we stand on the foundation of one ideology regardless of whether we came from the USSR, from China or from the South.”  Koreans who have come from the USSR had Soviet citizenship.  There were facts [sic.] that members of the government of the DPRK were Soviet citiz.

At the beginning of the current year Soviet passports were taken away from all Koreans who had come from the USSR.  Today all are Korean citizens.

Kim Il Sung’s speech, taking Soviet passports away caused the issue of the groups to calm down gradually.  Today, affirms Comr. Samsonov, one barely hears about these groups.

3) Exchange of party cards.

A campaign of exchanging party cards is continuing in the DPRK.  Comr. Samsonov, following the Korean comrades, gave the reasons for the exchange of cards:

a) Among the existing cards there are still many old ones from before 1948.  There were many cards with the old name of the party, the Korean Workers’ Party of North Korea (beginning in 1948, the party’s name was changed to the Korean Workers’ Party of Korea).

Also, in the war period about 450,000 new party members were accepted, and they received substitute cards (certificates, 450,000 is nearly half of the number of members of the party, which in April 1956 had 1,154,000 members).

b) There was bad paper in the old cards and many had been destroyed or were in poor condition.

c) The exchange of cards was combined with an education campaign for the party members.

d) On the occasion of the card exchange, the rehabilitation of wrongly punished comrades is being conducted.

Comr. Samsonov informed that the arguments given in points “c” and “d” are treated by the Korean comrades as marginal in the campaign of exchange of party cards, and the facts given in points “a” and “b” were the deciding cause.

4) Changes in economic policies.

Comr. Samsonov agreed with our opinion that the guidelines of the IIIrd Congress of the Kor. Workers’ Party in the sphere of the development of the national economy were calculated for the further development of the concept of making Korea a self-sufficient state in the industrial aspect, which, if one takes into account the financial possibilities, the destruction and the level of cadres is completely unrealistic.

The August plenum of the CC of the Kor. Workers’ Party adopted a new course in economic policy calculated at abandoning the construction of huge and expensive factories, and it was decided to build those factories that, on the basis of Korea’s natural wealth, will bring relatively quick economic results and at the same time allow for a quick raising of the standard of living.  Comr. Samsonov can see the continuation of this program in the last December plenum of the CC.

5) The question of raising the standard of living of the population.

In the opinion of the Soviet comrades, the DPRK government made substantial efforts in 1956 in the area of improvement of the living standards of the population.  Comr. Samsonov relayed the following facts:

a) Lowering of prices, which gave the nation 12,000,000,000 won in savings.  The Soviet comrades converted this sum into rice at free-market prices, as a result of which the calculation showed that the population can purchase 120,000 tons of rice, at the latest lowering of prices, which represents a substantive position in the feeding of the population.

b) After the IIIrd Congress of the Party, working people and students had their daily coupon ration of rice increased by 100 gr.

c) In November an increase in wages was conducted, 35% on average.  In 1957 the government of the DPRK intends to achieve much more in the sphere of raising the standard of living of the population than it did in 1956.

6) Agricultural production.

Last year 2,430,000 tons of grains were harvested, claims Comr. Samsonov.  To feed the population of the DPRK the minimum is 3,000,000 tons.  Imports did not fully cover the shortfall.  From this stemmed difficulties in hiring new workers [CONNECTION?] (workers and their families obtain rice with coupons, non-workers do not receive coupons for rice).

This year, according to Comr. Samsonov, the harvest is better than in 1955.  Still in the opinion of Comr. Samsonov, they have not reached 3,000,000 tons.

7) On the question of Korea’s unification.

Comr. Samosonov agreed with us that the government of the DPRK in its resolutions and announcements treats the question of unifying Korea rather as propaganda.  The existing program of unifying Korea proposed by the DPRK totally negates the government of Syngman Rhee  The DPRK government does not want to talk with the government of Syngman Rhee.  Of course, in these conditions it would be impossible in the near future to launch some talks with the current regime in the south.

Also, as Comr. Samsonov stressed, one can observe a recent calming down of the tone (by the DPRK toward Syngman Rhee).  While before official government documents labeled the southern government a clique or a dictatorship, in the latest DPRK protest over the reaching of an agreement between the USA and South Korea we read:  “American imperialists and Syngman Rhee.”

8) About the role of the intelligentsia in the DPRK.

In the opinion of the Soviet comrade, the old intelligentsia has been removed from having an influence in the life in the DPRK.  The young intelligentsia, which indeed stands on the foundation of party and government policies, but this intelligentsia is only just being created.  Still, the intelligentsia in the DPRK plays no visible role in political life.  There has so far been no positive or negative critique of the factual state of affairs in the DPRK by the intelligentsia.

Made 6 cop.

5 cop. MSZ [Ministerstwo Spraw Zagranicznych—Ministry of Foreign Affairs] Dep. V

1 cop. a/a

Brzezinski Henryk

[trans. note:  followed by signature]

1st Secretary of the PRL Embassy in the DPRK

Korean HTML

주 평양 대사관, 1956년 12월 24일

폴란드 인민공화국

평양 [역주: 기울어진 소인]

기밀 [역주: 기울어진 소인]

보고

1956년 12월 20일 소련 대사관 1등 비서 삼소노프 동지와의 대화

조선민주주의인민공화국과 관련된 다양한 문제를 다루고자 한 소련 대사관의 삼소노프 대사와의 회담에서 다음의 문제가 논해짐:

1) 8월 총회 대표단 관련

베이징에서 열린 중국 공산당 8차 당대회에 참석한 사절단 중 4인이 현재까지 중국에 머물고 있다. 여기에는 중앙위원회 위원 2인과 중앙위원회 부위원 1인이 포함되어 있으며, 삼소노프 동지의 말에 의하면 이들은 중국 공산당의 지도층까지 접견했다[reached the leadership of the KP of China]고 한다.  소련 동지들과의 합의에 따라 베이징에서는 결정이 이루어졌으며 미코얀[Mikoyan]과 펑더화이[Peng Dehuai]가 조선로동당 9월 총회에 참석차 평양을 방문하였다삼소노프 동지는 미코얀과 펑더화이가 조선 지도층과 대화를 나누었다고 생각한다. 그 결과로 총회에서는 반역당원들이라 불리는 8월 총회 대표단에 대한 새로운 결정을 채택하였다. 이들의 실수는 당 내의 갈등으로 여겨질 것이며 이들은 설득되어야 한다는 것이 결정되었다.

삼소노프 동지는 조선 동지들이 9월 총회를 당 위원 교육방안에 대한 당 사업의 분수령으로 여긴다고 이야기했다.

이에 대해, 삼소노프 동지는 로동당 평양 위원회 부위원장이 8월 대표단과 관계가 있다고 했다. 그들은 9월 총회에서 당권을 반납했으며 낮은 행정사업으로 좌천되었다. (8월 총회는 그들을 당에서 제명한 바 있음).

이후에 9월 총회 현지 조직에 대해 답변하며 삼소노프 동지는, 소련 대사관 주요 인사로부터의 정보에 의하면 로동당 중앙위원회 9월 총회 이후 지역위원회의 총회는 열리지 않았으나 당 활동가 회담은 이루어졌다고 전했다.

대표단 전체(최창익과 박창옥을 제외한)의 당 제명이 결정되었던 8월 총회에 비하여 중앙위원회 9월 총회에서 눈에 띄는 입장 변화는 대체적으로 당 위원들의 이해를 얻지 못했다. 김일성은 이들에 대한 입장 변화가 당의 위력을 증명하며 사상적 교화가 당 사업의 최선의 방안이라고 설명했다.

8월 대표단의 말로에 대한 질문에, 삼소노프 동지는 전 부수상 박창옥은 대공장 중 하나의 공장주로 좌천되었으며 전 부수상 최창익은 아직 임용되지 못했다고 답했다.

삼소노프 동지의 의견에 따르면, 8월 사절단은 당의 건강한 움직임으로 고려될 수 있겠다고 한다.

2) 조선민주주의인민공화국 지도층의 분열 관련

조선민주주의인민공화국 지도층에 조선인, 중국인, 그리고 기타 조직들이 존재한다는 이야기에 대하여, 삼소노프 동지는 소련인, 중국인, 남조선 및 북조선인 네 개 조직이 존재한다고 말했다. 김일성은 작년 12월 로동당 중앙위원회 총회에서 이 문제를 언급하였다. “김일성은 10년이 지났으면 소련인, 중국조선인 등이 아니라 한 당의 일원이라 여겨야 한다고 주장하였다. 소련이건 중국이건 남조선이건 간에 한 사상의 기반에 서있다고 말했다.” 소련에서 넘어온 조선인들은 소련 시민권을 가지고 있다. 조선민주주의인민공화국 정부의 위원들이 소련 시민이라는 사실이 있었다.

올해 초 소련에서 이주한 모든 조선인들로부터 소련 여권이 압수되었다. 오늘날 이들은 모두 조선인이다.

소련 여권을 압수한 김일성의 발언은 조직과 관련된 문제를 점차 잠잠하도록 했다. 삼소노프 동지는 이제 이 조직들에 대하여 거의 논해지지 않는다고 확언하였다.

3) 당권 교체

당권 교체에 관한 운동이 조선민주주의인민공화국에서 계속되고 있다.  삼소노프 동지는 조선 동지들에 의해 당권을 교체하는 이유를 다음과 같이 들었다:

ㄱ) 기존의 당권 중에는 1948년 이전의 구식 당권이 다수 존재하며 북조선 로동당과 같은 당의 구식 명칭이 적혀 있는 것이 많았다(1948년 이후 당 명칭은 조선로동당으로 변경됨).

또한 전쟁 중, 450,000여 명의 신규 당원이 합류하게 되었으며 그들은 임시 당권(증서)을 수여 받았다(450,000명은 1956년 4월 1,154,000명의 당원 수의 거의 절반에 달함).

ㄴ) 구권은 재질이 불량한 것이 다수 섞여 있었으며 그 중 다수가 훼손되거나 상태가 형편없었다.

ㄷ) 당권의 교환은 당원들에 대한 교화 운동과 병행되었다.

ㄹ) 당권 교체와 함께 잘못하여 처벌받은 동지에 대한 복귀가 이루어졌다.

삼소노프 동지의 말에 의하면, 조선 동지들은 ㄷ)과 ㄹ)의 사유가 당권 교체 운동에 큰 이유가 아니며, ㄱ)과 ㄴ)의 요인을 결정적인 사유로 여긴다고 한다.

4) 경제정책의 변화

삼소노프 동지는 국가 경제 개발에 관한 제3차 조선로동당 당대회의 지침이 산업적 측면의 자립에 관한 개념의 추가적인 개발을 계산한 것이라는 우리의 의견에 동의했다. 만약 재정적 가능성을 감안한다면, 이런 경우 간부단의 해체와 대등화는 완전히 비현실적인 것이다.

조선로동당 중앙위원회의 8월 총회에서는 대규모의 고비용 공장 건설을 포기하는 새로운 경제 정책이 채택되었다. 이러한 공장의 건설은 조선의 풍부한 천연자원을 토대로 비교적 빠른 경제적 성과와 삶의 질 향상을 가져올 것이라고 예상되었었다. 삼소노프 동지는 지난 12월 중앙위원회 총회에서 이 프로그램이 연장되는 것을 목격하였다.

5) 인민의 삶의 질 향상 문제

소련 동지의 의견에 따르면 조선민주주의인민공화국 정부는 1956년 인민 삶의 질 향상을 위해 상당한 노력을 기울였다고 한다. 삼소노프 동지는 다음과 같은 사실을 나열하였다:

ㄱ) 물가를 인하하여 전국적으로 12,000,000,000원을 저축하였다. 소련 동지들은 이를 자유시장 가격으로 양곡미로 변환하였고, 계산 결과 인민들은 가장 최근의 물가인하로 상당량인 양곡 120,000톤을 구매할 수 있는 것으로 나타났다.

ㄴ) 제3차 당대회 이후 로동자와 학생들은 일일 양곡미 배급량이 100그램 늘어났다.

ㄷ) 11월, 평균 35%의 급여 인상이 단행되었다. 1957년 조선민주주의인민공화국 정부는 1956년보다 인민 삶의 질 향상에 보다 힘쓰고 있다.

6) 농업 생산량

삼소노프 동지의 주장에 따르면, 조선민주주의인민공화국 인민에게 필요한 최소량은 3,000,000톤이지만 작년의 양곡 수확량은 2,430,000톤에 그쳤다고 한다. 수입으로도 부족량을 채우지 못했으며, 이로 인해 신규 로동자 고용에 난관이 발생하였다. (로동자와 그들의 가족은 양곡미 배급권을 받지만, 비로동자는 양곡 배급권을 받지 못함).

삼소노프 동지의 말에 의하면 올해의 수확량은 1955년 보다는 나아졌지만 여전히 3,000,000톤을 넘지는 못할 것이라 했다.

7) 조선/한국의 통일 문제.

삼소노프 동지는 조선민주주의인민공화국이 조선의 통일 문제를 그들의 결의와 발표에서 사실 선전적으로 다룬다는 우리의 의견에 동의하였다조선민주주의인민공화국이 제안한 조선의 통일 프로그램은 이승만의 정부를 완전히 부정하고, 조선민주주의인민공화국 정부는 이승만 정부와의 대화를 일절 거부한다. 물론 이러한 상황에서는 근시일 내에 남측의 현 정권과 대화하는 것은 불가하다.

또한 삼소노프 동지는 최근 (조선민주주의인민공화국의 이승만에 대한) 억양이 다소 누그러졌다는 것을 지목하였다. 이전의 공식 문서에서는 남쪽의 정부를 독재자 일당이라고 명명한 것과 대조적으로, 최근 미국과 남조선 사이 협약 체결에 반대하는 조선민주주의인민공화국 문서에서는 다음과 같은 용어를 사용하였다. 미제와 이승만

8) 조선민주주의인민공화국 인텔리겐치아의 역할에 관하여.

소련 동지의 의견에 따르면, 노쇠한 인텔리겐치아들은 조선민주주의인민공화국에 더 이상 영향을 미치지 못하며, 이제 겨우 생성의 단계이기는 하나 젊은 인텔리겐치아들이 당과 정부 정책의 기반에 영향을 준다고 한다. 그러나 조선민주주의인민공화국의 인텔리겐치아는 정치에 그다지 가시적인 역할이 없으며 조선민주주의인민공화국의 당파적 문제에 대한 인텔리겐치아들의 비판은 아직까지 부재하다.

6부 복사.

5부. 외무부[MSZ: Ministerstwo Spraw Zagranicznych] 제4국

1부. a/a

Brzezinski Henryk

[역주: 서명]

주 조선민주주의인민공화국 폴란드 인민공화국 1등 서기관