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Digital Archive International History Declassified

March 31, 1973

TELEGRAM FROM PYONGYANG, NO.061.087, URGENT, SECRET

This document was made possible with support from the ROK Ministry of Unification, Leon Levy Foundation

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    Popa discusses active North Korean attempts to eliminate military confrontation in the North-South Coordination Committee and points to South Korean engagement in duplicitous actions by both suing for peace and preparing for war.
    "Telegram from Pyongyang, No.061.087, Urgent, SECRET," March 31, 1973, History and Public Policy Program Digital Archive, Romanian Ministry of Foreign Affairs Archives, Matter 220, Democratic People’s Republic of Korea, Republic of Korea, Secret, MFA, Folder no. 1515, First Directorate – Relations, Regarding Relations between North and South Korea and the Position of Various States on this Topic, January 16 – July 30, 1973. Obtained and translated for NKIDP by Eliza Gheorghe. http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/114044
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    http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/114044

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To: Comrade Vasile Gliga

Deputy Minister of Foreign Affairs

During a formal visit I paid to Pak Seong-cheol [Pak Song Chol], member of the Central Committee of the Korean Workers’ Party, Vice-Premier of the Administrative Council, he offered an overview of the main current aspects of inter-Korean relations and the future orientation of the Korean Workers’ Party in this respect.

After insistently stressing on the unity of the Korean state and nation, Pak Seong-cheol said that “the Korean Workers’ Party will not allow for the perpetual dismantlement of the country, [which is] divided not through the will of the Korean people but due to external forces, [due to] American imperialists.” He said that the Korean Workers’ Party is promoting the peaceful reunification of the country, but “the DPRK will not remain inactive if the masses in the South will rise up and ask for help from the North.”

In its dialogue with the South, the DPRK is currently undertaking a firm line, dealing with basic principles of inter-Korean relations: eliminating the state of military confrontation, scaling down the arms race, pulling out foreign armed forces, signing a peace treaty, [all of which] go against the position of the South Koreans to solve the problem gradually and partially.

The refusal of the Seoul authorities to get involved in concrete and substantial matters regarding the rapprochement between North and South evidence the duplicitous tactics of the South Koreans, [which involves] a continuation of dialogue on the one hand and preparation for war on the other hand.

At its turn, the DPRK feels compelled to do the same thing, taking all preparatory measures to retaliate accordingly to any provocation.

In the current circumstances, when the DPRK is ranked number 1 in the world in terms of armed forces per capita and when it is being discussed to modernize them, it is necessary to sustain some important material efforts.

At the same time, the intensification of the North-South dialogue and the inclusion of an increasing number of people in this process call for measures to improve the standard of living, so that the superiority of the socialist order can be proven through facts.

This task compelled the DPRK to ask for help from abroad. In this respect, the Romanian party and state leadership allotted, with the help of former Vice-Premier Jeong Jun-taek [Jong Jun Thaek], a significant [portion] of aid, for which the Korean Workers’ Party is deeply grateful.

With respect to bilateral relations, Pak Seong-cheol offered a very positive appraisal on their evolution in the interval following the visit to the DPRK of Comrade Nicolae Ceausescu and he underlined that Comrade Kim Il Sung repeatedly assigned to the Korean party and state cadres, the task to militate incessantly for the consolidation and development of collaboration with Romania.

Talking about the recent visit to Romania of the delegation led by Kim Dong-gyu [Kim Tong Gyu], the Vice-Premier said that “Comrade Kim Il Sung was very happy with the honest, [and friendly] atmosphere in which the discussion with Comrade Nicolae Ceausescu [took place].” He said that the head of the Korean delegation presented a report before the Political Committee on matters related to his trip in Europe and that the results of his visit to Romania enjoyed the high appreciation of the party leadership.

A summary of the main comments made at various levels of the North Korean party and government with respect to the party leadership’s visit to Romania and especially with respect to the meeting between Comrade Nicolae Ceausescu and Kim Dong-gyu makes us think that Comrade Kim Il Sung understood the meaning of the message sent by the Secretary General of the Romanian Communist Party, taking note of the value of the ideas suggested on this occasion.

Signed: Dumitru Popa

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수신: Vasile Gliga 동지

외무부 부상

조선로동당 중앙위원회 위원이자 행정위원회 부상인 박성철을 공식적으로 방문시, 그는 나에게 북남관계의 주요 현안과 이에 따른 조선로동당의 추후 지향을 설명하였다.

조선 통일에 대해 계속하여 강조한 다음 박성철은 조선로동당은 조선인들의 의지가 아닌 외부세력, 즉 미 제국주의자들로 [인해] 국가가 분단되어 있는 이 국가의 지속적인 해체를 허락하지 않을 것이라고 말했다. 그의 말에 따르면 조선로동당은 국가의 평화로운 통일을 추구하고 있지만 “남쪽의 대중이 봉기하며 북측에 지원을 요청하는 경우에는 조선민주주의인민공화국이 이를 가만 두고 보지만은 않을 것이라고 했다.

남측과의 대화에서 조선민주주의인민공화국은 북남관계의 기본원칙 선정에 대해 현재 강경노선을 취하고 있다: [이는 즉] 군사대립을 제거하고, 군비경쟁을 축소하며, 무장 외세를 퇴각시키고, 평화조약을 체결하는 것인데, [이 모든 것이] 점진적이고 부분적으로 문제를 해결하고자 하는 남조선인의 입장과 대립된다.

북과 남의 관계회복과 관련된 구체적이고 물질적 문제 논의를 회피하는 서울 관료들의 행태는 남조선인의 이중적 책략을 드러내고 있다. 이는 한편으로는 대화를 유지하며 다른 편으로는 전쟁을 준비하는 것이다.

조선민주주의인민공화국 어쩔 수 없이 똑같은 행동을 취하여 어떤 도발의 경우에도 대응할 수 있는 준비를 갖추어야 할 것 같은 생각을 하고 있다.

현재 조선민주주의인민공화국은 인구당 군력에서 세계 1위를 차지하고 있으며 그들을 현대화하고자 하면 어느 정도 상당한 물질적 노력[투입]이 필수적이다.

동시에 북남 대화의 심화와 이 과정에 참여하는 사람들의 숫자 증가는 삶의 질 개선 요구를 가지고 와, 사회주의 질서의 우월성은 사실로 드러날 것이다.

이러한 과제는 조선민주주의인민공화국으로 하여금 외국에 지원을 요청하도록 했다. 이에 따라, 루마니아 당과 정부 지도층은 전 부상 정준택의 도움을 받아 상당한 양의 원조를 제공하였으며, 조선로동당은 이를 매우 감사히 여기고 있다.

양자관계에 대하여 박성철은 니콜라에 차우셰스쿠 동지의 조선민주주의인민공화국 방문 후 매우 긍정적인 발전이 있었다고 이야기 했으며, 또한 김일성 동지가 조선의 당과 정부 간부들에게 루마니아와의 협력 개발과 강화를 위해 계속하여 노력할 것을 주문했음을 강조했다.

김동규 대표단의 루마니아 방문에 대하여 부상은 니콜라에 차우셰스쿠 동지와의 대화가 이루어진 진솔[하고 친근]한 대화 분위기에 대해 김일성 동지가 매우 기뻐했다고 이야기 했다. 그는 조선대표단 수장이 유럽여정과 루마니아 방문에 대해 정무위원회에 보고한 내용은 당 지도층의 높은 칭송을 받았다고 말했다.

당 지도층의 루마니아 방문과 특히 니콜라에 차우셰스쿠 동지와 김동규의 회담에 대해 북조선 당과 정부 각 계층이 언급한 내용의 요약을 보면 김일성 동지가 이번 제안들의 가치를 중시하며 루마니아 공산당 총비서가 보낸 메시지의 의미를 이해한 것이라고 여겨진다.

서명: Dumitru Popa