Search in
ADD SEARCH FILTER CANCEL SEARCH FILTER

Digital Archive International History Declassified

December 07, 1989

JOHANN PLATTNER, AUSTRIAN FOREIGN MINISTRY, 'PROGRAM OF CHANCELLOR KOHL ON GERMAN UNIFICATION; REACTION OF THE WESTERN STATES'

CITATION SHARE DOWNLOAD
  • Citation

    get citation

    The document outlines other countries' reactions to the prospect of German Reunification. The fears of France, the Netherlands, and Luxembourg are cataloged. In addition, Western allies such as the United States, United Kingdom, and France are marked as being hopeful for the upcoming reunion of the two states.
    "Johann Plattner, Austrian Foreign Ministry, 'Program of Chancellor Kohl on German unification; Reaction of the Western states'," December 07, 1989, History and Public Policy Program Digital Archive, ÖStA, AdR, II-Pol 1989, GZ. 22.17.01/41-II.1/89. Obtained and translated by Michael Gehler and Maximilian Graf. http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/165716
  • share document

    http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/165716

VIEW DOCUMENT IN

English HTML

Program of Chancellor Kohl on German unification; Reaction of the Western states

The character of the reactions of Western countries to Kohl’s program is marked by restraint, a certain skepticism, and an occasional undercurrent of unease.

The reactions generally include the following main elements:

- Recognition of the right of Germans to self-determination

- Issue of unification is primarily the concern of Germans

- Regulation must be embedded within the CSCE (existing borders) and pan-European development

- Stability and balance in Europe may not be jeopardized

- Development should not be rushed

In comments from EC countries sporadically fears concerning the development of integration in the Community are expressed (France, Netherlands).

A certain fear of a united Germany can be sounded out from those states, which were attacked or occupied by Hitler’s Germany (Netherlands, Luxembourg).

Switzerland and Sweden refer to the responsibilities of the four victorious powers of World War II for the future development.

Attitude of the Western Allies:

USA: self-determination for Germans without a priori fixation on the goal, Germany remains in the Western alliance system, gradual approach, consideration of the CSCE Final Act (originally positive attitude has been modified).

Great Britain: PM Thatcher: skeptical attitude, question not current for the coming years.

France: stresses that the question of German unification may be considered only in the context of European integration. The FRG must prove that reunification is no alternative to the EC.

Vienna, 7 December 1989

Plattner m.p.[1]

[1] Johann Plattner Head of the Department for Western and Northern Europe of the Political Section of the Austrian Foreign Ministry (1987–1993).

GERMAN (TRANSCRIPTION) HTML

Programm Bundeskanzler Kohls zur deutschen Einigung; Reaktion der westlichen Staaten

Der Charakter der Reaktionen der westlichen Staaten auf das Programm Kohls ist von Zurückhaltung, einer gewissen Skepsis und gelegentlich einem Unterton des Unbehagens gezeichnet.

Die Reaktionen enthalten im Allgemeinen folgende Hauptelemente:

- Anerkennung des Rechtes der Deutschen auf Selbstbestimmung

- Frage der Einigung in erster Linie Angelegenheit der Deutschen

- Regelung muss im Rahmen der KSZE (bestehende Grenzen) und gesamteuropäische Entwicklung eingebettet werden

- Stabilität und Gleichgewicht in Europa dürfen nicht gefährdet werden

- Entwicklung soll nicht überstürzt werden

In den Stellungnahmen aus EG-Staaten kommen vereinzelt Befürchtungen betreffend die Entwicklung der Integration in der Gemeinschaft zum Ausdruck (Frankreich, Niederlande).

Eine gewisse Sorge vor einem vereinten Deutschland ist in denjenigen Staaten herauszuhören, welche von Hitler-Deutschland angegriffen bzw. besetzt wurden (Niederlande, Luxemburg).

Die Schweiz und Schweden weisen auf die Verantwortung der vier Siegermächte des Zweiten Weltkrieges für die künftige Entwicklung hin.

Haltung der westlichen Alliierten:

USA: Selbstbestimmungsrecht für Deutsche ohne a priori-Fixierung des Zieles, Verbleib der BRD im westlichen Bündnissystem, graduelles Vorgehen, Beachtung der KSZE-Schlussakte (ursprünglich positive Haltung wurde modifiziert).

Großbritannien: PM Thatcher: Skeptische Haltung, Frage in den nächsten Jahren nicht aktuell.

Frankreich: Betonung, dass Frage der deutschen Einigung nur im Kontext der europäischen Integration betrachtet werden darf. BRD muss beweisen, dass für sie Wiedervereinigung keine Alternative zur EG.

Wien, am 7. Dezember 1989

Plattner m.p.[1]

[1] Johann Plattner Leiter der Abteilung II/1 (West- und Nordeuropa) der Sektion II im österreichischen Außenministerium (1987–1993).