Search in

Digital Archive International History Declassified

June 21, 1992


  • Citation

    get citation

    This document highlights the Russian military’s concerns about the potential of losing the Southern Kurils to the Japanese. The document stresses that Japan still sees Russia as its most probable enemy in the Far East, and has plans to capture the islands in wartime. Losing these islands would present formidable obstacles to the Soviet Union because the Japanese and their American allies would have direct and unimpeded access to the Sea of Okhotsk, while the Russians would be prevented from conducting air attacks against U.S. aircraft carrier force east of the Tsugaru Strait. The document also provides statistics on Soviet-US submarine collisions and Japanese violations of Soviet/Russian territorial waters.
    "Assessment of the General Staff of the Navy on Russo-Japanese relations and the problems of territorial delimitation between Russia and Japan," June 21, 1992, History and Public Policy Program Digital Archive, GARF: fond 10026, opis 4, delo 2612, listy 8-13. Obtained by Sergey Radchenko and translated by Gary Goldberg.
  • share document


English HTML


of the Main Staff of the Navy concerning Russian-Japanese relations and the problem of the territorial division between Russia and Japan.

1. The Composition of Men and Equipment of the Navy in the Southern Kuriles

At the present time the following subunits and units of the Pacific Ocean Fleet are deployed in the Southern Kuriles:

1) on the island of Iturup

- an independent coastal missile divizion (four launchers for the launch of anti-ship missiles);

- a coastal artillery battery (four 100-mm artillery launchers);

- a off-shore coastal defense divizion of ships (two cutters);

- a lookout and communications post;

- an air station at the Vetrovoe airfield;

- a commandant’s military transportation service office;

- a signal intelligence unit; and

- a communications station.

b) on the island of Kunashir:

- a radiotechnical platoon;

- a radio beacon service group on Cape Lovtsov;

c) on the island of Shikotan (Shpanberg)

- a branch of the hydrographic service;

- a group of navigational equipment resources;

- a radio beacon service group on Cape Shpanberg;

The total strength of the personnel of the Pacific Ocean Fleet is about 430 men, including 40 officers, 60 warrant officers, 65 manual laborers and office workers, and up to 265 extended servicemen.

This minimal amount of men and equipment of the Pacific Ocean Fleet on the Southern Kuriles provides:

- a system of navigation safety;

- monitoring of the situation in the region of the Southern Kurile Islands;

- an anti-amphibious landing defense of the Islands in cooperation with Ground Forces units;

If necessary the amount of men and equipment of the Pacific Ocean Fleet can be increased by transferring troops from Kamchatka, Sakhalin Island, or the Maritime Territory.

2. The military and political situation around the Southern Kuriles.

The military and political situation in the northwestern part of the Pacific Ocean is determined by the constant presence in the region of a considerable contingent of the US and Japanese Armed Forces and the uncertainty of international legal and territorial issues.

Special attention and importance in this region is attached to the problem of the Southern Kurile Islands.

Japanese military policy is constructed in accordance with the officially adopted concept of the “Comprehensive Assurance of National Security”. Its main thrust is strengthening the military alliance, an expansion of military cooperation with the US, and building up its military potential.

In spite of the changes which have occurred in the world, the collapse of the USSR, the military doctrine of Japan continues to have an anti-Russian thrust and defines Russia as the main enemy. The treaty and legal basis of Japanese-American allied relations is the “19 January 1960 Mutual Cooperation and Security Treaty”, which was automatically extended in 1976.

In accordance with this treaty American ships and aircraft are permanently based in Japan, including: an aircraft carrier at the port of Yokosuka with six or eight escort vessels, four missile ships with Tomahawk missiles (in peacetime they constantly have on board up to 180 cruise missiles with a range of up to 1500 miles against naval, and up to 2300 miles against shore targets).

In the last two years Japan has exerted great efforts to turn the country into a “full-fledged great power”, and to increase [its] international authority, which could considerably facilitate the solution of the problems of the “Northern Territories” in its favor. Japan has considerably stepped up its military activity in the conditions of a continuing economic crisis in the countries of the CIS, a sharp reduction of money for defense, and a reduction of Russia’s weapons [vooruzhennye sredstva] and of its combat readiness.

Along with diplomatic pressure on Russia, Japan is augmenting the military potential [of] the country annually, increasing the military budget (by an average of 6%). For example, in 1990 Japan’s military expenditures were $31.3 billion. More than $170 billion have been allocated to the next five-year defense program for 1991-1995, which exceeds the budget allocations for the 1986-1990 program by 16%.

An analysis of the activity of the Armed Forces of Japan and the US in the northwestern part of the Pacific Ocean shows an increase of the coordination of the activities of the sides to train the armed forces for joint operations in the Far East. The intensity of the joint exercises of the Japanese and American navies has increased. In 1991 80 different exercises and drills varying in targets and scale were held in the region.

The thrust of the exercises has not undergone changes and openly points to the training of the Japanese Navy for operations against the forces of Russia’s Pacific Ocean Fleet.

For example, in November 1991 “Cayenne-03”, the largest exercise in recent years, in which two US Navy aircraft carriers with escort vessels and practically all the combat-ready vessels and ships of the Japanese Navy (up to 100 vessels and ships) participated right away was held in the northern part of Japan adjacent to the waters of the Pacific Ocean and the Southern part of the Sea of Okhotsk. In the course of the exercise more than 400 sorties of combat aircraft were made.

In January of this year “Yamasakura-21”, a Japanese-American command-staff exercise of the ground forces, was held on the island of Hokkaido. In this exercise alternative methods were worked out of reinforcing the Japanese ground forces on the island of Hokkaido and the organization of joint combat operations on Hokkaido and the Kurile Islands adjacent to it.

Operations to blockade the bases of Russia’s Pacific Ocean Fleet ships, search and destroy our submarines and surface ships deployed at sea, were worked out in the course of the joint Japanese-American exercises, and operations to blockade closed seas with the goal of not permitting deployments from Pacific Ocean Fleet bases, and amphibious operations to seize the islands [were also worked out].

In all the exercises special attention was paid to the search and destruction of our strategic submarines. It ought to be noted at the same time that operations against them are being done in peacetime not only in exercises, but constantly. There are constantly four or five American  attack submarines near our atomic submarine bases on Kamchatka and in the Maritime Territory, and also in their patrol areas, and anti-submarine ships and US and Japanese aircraft conduct a systematic search for our submarines.

[Translator’s note: the reference to “strategic” submarines is to nuclear submarines equipped with ballistic missiles, not nuclear attack submarines]

US Navy submarines and surface ships performing operations to search for our submarines repeatedly have violated the territorial waters of the USSR in the Avacha Gulf and on the approaches to the Maritime Territory. Collisions between submarines have repeatedly occurred when tracking our submarines.

Altogether 16 collisions occurred during the period from 1967 to 1986. Since 1986 until the recent collision in the Northern Fleet in February there were no collisions.

As regards the region of the Southern Kuriles it ought to be especially noted that the territorial claims of Japan against the USSR, and now against Russia, are being accompanied by unceasing violations of the state border (territorial waters) in this region. During the period from 1987 through 1991 37,490 violations of the state border in the region of the Southern Kuriles were officially recorded (5509 in 1987, 8405 in 1988, 10139 in 1989, 7794 in 1990, and 5653 in 1991). It ought to be noted that their number and intensity sharply increased in 1992 after some reduction of violations in 1991, and are 4106 violations as of 20 July of this year. These violations stress the Japanese disrespect for the sovereignty of Russia and contradict the statements of the Japanese side about good-neighborly relations.

At the same time it ought to be noted that the leadership of the Russian Armed Forces has agreed to open Sakhalin Oblast’ and the Kurile Islands to visits by foreign citizens. Visa-free visits to the Southern Kuriles by Japanese have been established.

Representatives of the Japanese armed forces have twice (in 1989 and 1991) been invited to Vladivostok for exercises of the Pacific Ocean Fleet. However, both times the Japanese declined to send their representatives. Japanese journalists have repeatedly been permitted to visit our vessels, talk, and interview the command and personnel, and to film.

However, no reciprocal steps followed from the Japanese side. On the contrary, the Japanese organized a powerful propaganda campaign in Japan and in Russia with the goal of reversing public opinion about the ownership of the “Northern Territories” in their favor. In addition, using access to facilities previously closed to them, after decades of scaring the population with the Soviet military threat and the activity of the Soviet Pacific Ocean Fleet in the Pacific Ocean, starting in the beginning of 1992 the Japanese began to publish reports about the weakness of our Armed Forces in the Far East. There is beginning to be instilled in the consciousness of the Japanese the notion that the “Northern Territories” could be returned by force.  

3. The importance of the Southern Kuriles for the defense of the Far East of Russia.

An analysis of the trend of the exercises, scale, and regions [in which] they are held, the training, and the daily activity of the US and Japanese armed forces in the Far East shows that alternatives of joint operations against the grouping of our forces in the Far East are being worked out. While this is done the concept of joint operations of the Americans and the Japanese provides for the seizure of the Southern Kuriles, the blockade of the La Perouse Strait and the Kurile Straits with the goal of cutting the Pacific Fleet into two parts, the disruption of communications connecting the mainland with Sakhalin and Kamchatka, and then the destruction of the ship forces of the Fleet, especially the strategic naval nuclear forces in the Sea of Okhotsk and on Kamchatka.

Thus the Kurile Islands under Russian jurisdiction are a natural barrier, blocking the path of the US and Japanese naval forces to the Sea of Okhotsk [and] to the patrol regions of our strategic submarines.

The Americans and the Japanese well understand that in the event of extraordinary circumstances the closed seas of the Kurile Islands might be closed (blockaded, mined) to the passage (overflight) of their naval forces into the Sea of Okhotsk. Based on this they attach exceptionally great importance to Russia returning the so-called “Northern Territories” (Iturup, Kunashir, Shikotan Islands and the Lesser Kurile Ridge) to Japan.

The transfer of the islands to Japan would allow free passage into the Sea of Okhotsk through the Catherine Strait (between Iturup and Shikotan Islands) uncontrolled by Russian forces. The Americans would get the ability to deploy their forces in the Sea of Okhotsk without hindrance (without the need to seize the islands of the Kurile Ridge and to trawl the passages in our mine belts), and the Japanese would expand opportunities to blockade the La Perouse Strait and the actions of their forces in the Southern Part of the Sea of Okhotsk even as far as the deployment of fighter aircraft on the airfields of Iturup Island. Existing and newly-created airfields in the Southern Kuriles will allow anti-submarine aircraft to be stationed on them, which would monitor [kontrolirovat’] the situation in the entire Sea of Okhotsk and the approaches to Kamchatka and the Kurile Islands. Thus, in this event the operations of the US and Japanese navies to monitor the activities of our strategic submarines in the Sea of Okhotsk and the approaches to Kamchatka and the Kurile Islands will be more effective and require fewer expenditures.

In addition, an analysis of the operations of US Navy aircraft carriers in the course of the exercises in which they work out launching strikes on the Maritime Territory and Sakhalin Island show that in this event the main safe region for them is the region west of the Tsugaru Strait. This region is well defended against the overflights of our aircraft by Japanese air defense and the operations of anti-submarine forces from the direction of the Pacific Ocean. in order to reach the aircraft carriers in this region our aircraft need to fly around Japan outside the range of action of its air defenses (over Sakhalin and the northern part of the Southern Kuriles) and launch strikes on the aircraft carriers from the direction of the Pacific Ocean.

In the event the Southern Kuriles are handed over to Japan and the Japanese air defense system is considerably expanded to the north our aircraft will not have the operating range to fly around it.

Thus the attack forces of the US and Japanese Navies which might operate against the Maritime Territory and Sakhalin from a region east of the Tsugaru Strait will become invulnerable to our forces.


1. The growing economic and military potential of Japan is leading to an increase of the political, military, and economic pressure on Russia because of the existence of the contentious question of the ownership of the southern islands of the Kurile Ridge.

2. Proceeding from the interests of Russian security it is inadvisable at the present moment to speak of handing over even part of the southern Kurile Islands to Japan.


Rear Admiral         Yu. Kaysin

21 June 1992




Главного штаба ВМФ по российско-японским отношениям и проблеме территориального размежевания между Россией и Японией

1. Состав сил и средств Военно-Морского Флота на Южных Курилах

В настоящее время на Южных Курилах дислоцируются следующие подразделения и части Тихоокеанского флота:

а) на острове Итуруп

- отдельный береговок ракетный дивизион (4 пусковых установки для пуска противокорабельных ракет)

- береговая артиллерийская батарея (4 артиллерийских установки калибра 100 мм).

- дивизион кораблей охраны водного района (два катера)

- пост наблюдения и связи

- авиационный пост на аэродроме Ветровое

- комендатура службы военных сообщений

- подразделение радиоразведки

- узел связи

б) на острове Кунашир

- радиотехнический взвод

- группа обслуживания радиомаяка на мысе Ловцова

в) на острове Шикотан (Шпанберга)

- участок гидрографической службы

- группа средств навигационного оборудования

- группа обслуживания радиомаяка на мысе Шпанберга

Общая численность личного состава Тихоокеанского флота состовляет окого 430 человек, в том числе офицеров – 40 человек, мичманов и прапорщиков – 60 человек, рабочих и служащих – 65 человек, личного состава срочной службы – до 265 человек.

Этот минимально необходимый состав сил и средств Тихоокеанского флота на Южных Курилах обеспечивает:


- системы безопасности судоходства

- контроль за обстановкой в районе Южных Курильских островов

- противодесантную оборону островов во взаимодействии с частями Сухопутных войск

В случае необходимости состав сил и средств Тихоокеанского Флота может быть увеличен за счет перевозки войск с Камчатки, о. Сахалин или Приморья.

2. Военно-политическая обстановка вокруг Южных Курил.

Военно-политическая обстановка в северо-западной части Тихого океана определяется постоянным присутствием в регионе значительного контингента Вооруженных Сил США и Японии, нерешенностью международно-правовых и территориальных вопросов.

Особое внимание и значение в этим регионе придается проблеме Южных Курильских островов.

Военная политика Японии строится в соответствии с официально принятой концепцией «Комплексное обеспечение национальной безопасности.» Главными ее направлениями является укрепление военного союза и расширение военного сотрудничества с США, наращивание собственного военного потенциала.

Несмотря на произошедшие изменения в мире, распад СССР, военная доктрина Японии продолжает иметь антироссийскую направленность и определяет России в качестве главного противника. Договорно-правовую основу японо-американских союзнических отношений состовляет «Договор о взаимном сотрудничестве и обеспечении безопасности от 19.1.1960 г), который в 1976 г. автоматически продлен.

В соответствии с этим договором в Японии постоянно базируются американские корабли и самолеты, в том числе: авианосец с 6-8 кораблями охранения в п. Йокосука, 4 ракетных корабля с ракетами «Томагавк» (постоянно в мирное время имеют на борту до 180 крылатых ракен «Томагавк» с дальностью стрельбы до 1500 км по морским и до 2300 по береговым целям).


В последние два года Японией прилагаются большие усилия по превращению страны в «полноценную великую державу», укрепление международного авторитета которой могло бы значительно способствовать решение в ее пользу проблемы «северных территорий». В условиях продолжающегося экономического кризиса в странах СНГ, резкого сокращения средств на оборону, сокращения вооруженных средств России и снижения их боеспособности, Япония значительно активизировала военную деятельность.

Наряду с дипломатическим давлением на Россию, Япония наращивает военный потенциал страну ежегодно увеличивая военные ассигнования (в среднем на 6%). Так, например, в 1990 г военные расходы Японии составили 31,3 млрд долларов. На очередную пятилетную военную программу на 1001-1995 госы выделено свыше 170 млрд долларов, что на 16% превышает уровень ассигнований на военную программу 1986-1990 гг.

Анализ деятельности Вооруженных Сил Японии и США в северозападной части Тихого океана показывает усиление координации действий сторон по подготовке вооруженных сил к совместнымдействиям на Дальнем Востоке. Возросла интенсивность совместных учений ВМС Японии и США. В 1991 году в регионе проведено 80 различных поцелям и масштабам учений и тренировок.

Направленность учений не претерпела изменений и откровенно указывает на подготовку ВМС Японии к действиям против сил Тихоокеанского флота России.

Так, например, в ноябре 1991 г. в северной части Японии, прилегающей к акватории Тихого океана и в Южной части Охотского моря проведено крупнейшее за посление годы учение «Кайэн-03» в котором участвовали сразу два авианосца ВМС США с кораблями охранения и практически все боеготовые корабли и суда ВМС Японии (до 100 кораблей и судов). В ходе учение совершено более 400 самолето-вылетов боевой авиации.

В январе этого года на о. Хоккайдо проведено японо-американское командно-штабное учение сухопотных войск «Ямасакура-21». На этом учении отрабатывались варианты усиления сухопутных войск Японии на о. Хоккайдо и организация совместных боевых операций на о. Хоккайдо и прилегающих к нему Курильских островах.


В ходе совместных американо-японских учений отрабатываются действия по блокаде баз кораблей Тихоокеанского Флота России, поиску и уничтожению развернутых в море наших подводных лодок и надводных кораблей, действия по блокаде проливных зон с целью недопущения развертывания из баз Тихоокеанского флота, десантные действия по захвату островов.

Особое внимание на всех учениях уделяется поиску и уничтожению наших подводных лодок стратегического назначения. При этом следует отметить, что действия против них осуществляются в мирное время не только на учениях, а постоянно. В близи баз наших атомных подвосных лодок на Камчатке и в Приморье, а также в районах их патрулирования постоянно находятся 4-5 американских противолодочных подводных лодок, систематический поиск наших лодок ведут противолодочные корабли и самолеты ВМС США и Японии.

Подводные лодки и надводные корабли ВМС США осуществляя действия по поиску наших подводных лодок неоднократно нарушали территориальные воды СССР в Авачинском заливе и на подходах к Приморью. При слежении за нашими подводными лодками неоднократно случались столкновения подводных лодок.

В целом за период с 1967 по 1986 гг произошло 16 столкновений. С 1986 г. до последнего столкновения на Северном флоте в феврале с.г. столкновений не было.

Что касается района Южных Курил, то следует особо отметить – территориальные притязания Японии к СССР, а теперь и России, сопровождаются непрекращающимеся нарушениями государственной границы (территориальных вод) в этом районе. За период с 1987 г. по 1991 г. официально зарегистрировано 37490 нарушений государственной границы в районе Южных Курил (1987 г. – 5509, 1988 г. – 8405, 1989г. – 10139, 1990 г. – 7794, 1991 г. – 5653). Следует отметить, что после некоторого снижения количества нарушений в 1991 г., из число и интенсивность резко увеличилось в 1992 г. и по состоянию на 20 июля с..г составляет 4106 нарушений. Указанные нарушения подчеркивают неуважение японцев к суверинитету России и противоречат заявлениям японской стороны о добрососедстве.


Вместе с тем следует отметить, что руководство Вооруженных Сил России согласилось открыть Сахалинскую область и Курильские острова для посещения иностранными гражданами. Установлено безвизовое посещение японцами Южных Курил.

Представители японских вооруженных сил дважды (в 1989 г. и в 1991 г.) приглашались на учения Тихоокеанского флота во Владивосток. Однако, японцы оба раза отказались направить своих представителей. Японским журналистам неоднократно разрешалось посещать наши корабли, беседовать и брать интервью у командования и личного состава, снимать кинофильмы.

Однако, с японской стороны ответных шагов не последовало. Наоборот, японцы развернули мощную пропагандистскую кампанию в Японии и в России с целью переломить общественное мнение о пренадлежности «северных территорий» в сою пользу. Кроме того, используя доступнось к закрытым ранее для них объектов, после десятилетий запугивания населения советской военной угрозой и активностью Тихоокеанского флота СССР в Тихом океане, японцы с начала 1992 г. стали публиковать сообщения о слабости наших Вооруженных Сил на Дальнем Востоке. В сознание японцев нашинается внедрятся понятие о том, что «северные территории» можно будет вернуть силой.

3. Значение Южных Курильских островов для обороны Дальнего Востока России.

Анализ направленности учений, масштабов и районов из проведения, подготовки и повседневной деятельности вооруженных сил США и Японии на Дальнем Востоке показывает, что идет отработка вариантов совместных действий против группировки наших войск на Дальнем Востоке. При этом замыслом совместных действий американцев и японцев предусматривается захват Южных Курил, блокада пролива Лаперуза и Курильских проливов с целью расчленения Тихоокеанского флота на две части, разрыв коммуникаций связывающих материк с Сахалином и Камчаткой, а затем уничтожение корабельных сил флота, особенно морских стратегических ядерных сил в Охотском море и на Камчатке.


Таким образом Курильские острова, находясь под юрисдикцией России, являются естественным барьером, преграждающим путь Военно-морским силам США и Японии в Охотское море к районам патрулирования наших подводных лодок стратегического назначения.

Американцы и японцы прекрасно понимают, что в случае чрезвычайных обстоятельств проливные зоны Курильских островов могут быть закрыты (блокированы, заминированы) для прохода (пролета) в Охотское море их военно-морских сил. Исходя из этого ими исключительно важное значение придается возврату Россией Японии так называемых «северных территорий» (остров Итуруп, Кунашир, Шикотан и Малой Курильской Гряды).

Передача островов Японии позволит получить свободный неконтролируемый силами России проход в Охотское море через пролив Екатерины (между о. Итуруп и Кунаширом). Американцы получат возможность беспрепятственного развертывания своих сил в Охтоском море (без необходимости захвата островов Курильской гряды и траления проходов в наших минных заграждениях), а японцы расширят возможности по блокаде пролива Лаперуза и действий своих сил в Южной части Охотского моря вплоть до размещения самолетов истребительной авиации на аэродромах о. Итуруп. Существующие и вновь созданные аэродромы на Южных Курилах позволят разместить на них противолодочную авиацию, которая будет контролировать обстановку во всем охотском море и подходах к Камчатке и Курильским островам. Таким образом, в этом случае действия ВМС США и Японии по контролю за действиями наших подводных лодок стратегического назначения в Охотском море, на подходах к Камчатке и Курильским островам будут более эффективны и потребуют меньше затрат.

Кроме того, анализ действий авианосцев ВМС США в ходе учений на которых они отрабатывают нанесение ударов по Приморью и о. Сахалин показывает, что основным безопасным для них районом в этом случае является район западнее Сангарского пролива. Этот район хорошо защищен системой ПВО Японии от пролета наших самолетов и действиями противолодочных сил со стороны Тохого океана. Для того, чтобы достать авианосцы в этом районе нашей авиации необходимо облетать вокруг Японии за пределами действий ее ПВО


(над Сахалином и северной частью Южных Курил) и наносить удары по авианосцам со стороны Тихого океана.

В случае передачи Южных Курил Японии, система ПВО Японии значительно расширится на север, и нашим самолетам не хватит радиуса действия для ее облета.

Таким образом ударные силы ВМС США и Японии, которые могут действоатьлпротив Приморья и Сахалина из района восточнее Сангарского пролива станут неуязвимыми для наших сил.


1. Возросшая экономическая и военная мощь Японии ведет к усилению политического, военного и экономческого давления на России из-за наличия спорного вопроса о принадлежности южных островов Курильской гряды.

2. Исходя из интересов безопасности России в настоящий момент вести речь о передаче Японии даже части южных Курильских островов нецелесообразно.


Контр-адмирал Ю. Кайсин

21 июля 1992 г.