Search in

Digital Archive International History Declassified

April 18, 1975


This document was made possible with support from the MacArthur Foundation

  • Citation

    get citation

    Directive by the Party Secretariat containing policy towards enemy soldiers who are captured or surrender during the liberation.
    "Party Secretariat Directive No. 218-CT/TW," April 18, 1975, History and Public Policy Program Digital Archive, Dang Cong san Viet Nam, Van Kien Dang Toan tap [Party Documents Complete Series], vol. 36 (Hanoi: Nha xuat ban Chinh tri quoc gia, 2004), 121-125. Translated by Merle Pribbenow.
  • share document


English HTML

Policy towards Enemy Soldiers Who Are Captured or Surrender in the New Situation

In this new situation, the numbers of enemy prisoners of war, of enemy troops who return to our side when their revolutionary consciences are awakened, and of enemy soldiers who mutiny against their superiors are now constantly growing, and our liberated zone in South Vietnam is constantly expanding and becoming integrated into a single entity. The Secretariat has decided that these enemy troops will be categorized in the following manner and that our policy for dealing with them will be as follows:


Mutineers [Binh Si Khoi Nghia]: Enemy soldiers who carry out actions directed against the enemy in order to join the revolution. Such actions include uprisings to cause mutinies, serving as internal agents inside the enemy’s ranks, sabotaging the enemy, or directly or indirectly assisting our side in battle.

Soldiers whose revolutionary consciences have been awakened and who return to the revolution [Binh si Giac Ngo Tro Ve Voi Cach Mang] (they should not be surrendering soldiers): Enemy soldiers who take the initiative to desert the enemy’s ranks in order to join the ranks of the revolution.

Prisoners of War [Tu Binh]: Enemy soldiers that we capture during or after a battle.

Soldiers who turn themselves in after fleeing in battle [Tan Binh ra Trinh Dien]: Enemy soldiers who have been forced to flee and hide after our forces attack and who then turn themselves in to revolutionary governmental authorities.

II-Policies toward Each Individual Category

Mutineers: Politically, they will be viewed as revolutionary masses [civilian supporters]. In terms of their lives and rations, they will be treated the same as our own cadre and enlisted soldiers. They will be assigned to tasks suited to their individual levels of political consciousness and their individual abilities. Those who perform exemplary service for the revolution will receive commendations or awards. Those who have specialized technical skills will be utilized based strictly on their abilities. Those who are wounded or killed while carrying out revolutionary actions will be treated the same as our own wounded or martyred soldiers.

Soldiers whose revolutionary consciences have been awakened: They will receive the same rights as ordinary citizens and will be dealt with, both in spirit and in material terms, as ordinary citizens.

Prisoners of War: They will be dealt with humanely in strict accordance with our policies. In the present situation, they will be handled as follows:

a) Privates and Non-Commissioned Officers:

-Those whose families live in liberated zones will have the revolution’s policies explained to them and then will be allowed to return home, where local governmental authorities will register, administer, and educate them.

-Those who come from areas still under enemy control or who are not yet able to return home because they are far from home will be temporarily concentrated together so that we can administer and educate them and use them to perform work duties. When conditions permit, they will be allowed to return home to their families.

b) Officers: All officers will be concentrated and detained for control, education, and labor purposes. Later, depending on the amount of progress made by each, they will re-categorized. Specific detailed policies for handling each category will be set at a later date.

Those individuals (including both officers and enlisted men) who have specialized technical skills that we need may be employed in individual tasks for a certain length of time, but we must be vigilant toward them and we must tightly control them. Later, depending on our requirements and on the amount of progress each individual has demonstrated, they may be recruited and employed in various sectors outside the armed forces.

c) With regards to those who are thugs [criminals], intelligence or military security service personnel, psychological warfare officers, pacification or chieu hoi cadre, and leaders of reactionary political parties or party factions within the enemy armed forces, regardless of whether they are privates, non-commissioned officers, or commissioned officers, must be sent to long term concentrated re-education. They must be imprisoned separately in secure locations, and they must be tightly controlled and administered.

d) With regards to those individuals who were formerly soldiers in our army but who deserted to the enemy and joined the puppet army, these individuals are to be dealt with as prisoners of war. Any of them who worked for the enemy as a spy, in psychological warfare operations, in pacification or chieu hoi operations, or who commanded enemy forces in attacks against the revolution will be dealt with as an enemy thug.

4. Soldiers who turn themselves in after fleeing in battle:

Those who turn themselves in and who actively, willingly carry out tasks we entrust to them or who perform services for us by telling us enemy secrets, including the location of enemy supply warehouses, caches, and documents; by informing us of the locations of reactionary leaders who are still hiding from our forces; by helping us to utilize enemy technical weapons and equipment; by encouraging large numbers of other enemy soldiers to turn themselves in, etc., will be treated as soldiers whose revolutionary consciences have been awakened.

As for the rest, in general they will be treated the same as prisoners of war, but attention must be paid to the following issues:

-Privates and non-commissioned officers will be registered, their weapons will be confiscated from them, and our policies will be explained to them. If their homes are in the liberated zone, they will be allowed to return home immediately and responsibility for administering them and educating them will be turned over to the local government. Those who cannot yet return home because their homes are in enemy-controlled areas or because they are too far from home will be concentrated together to be educated and to carry out labor duties.

-Officers must be detained so that they can be reeducated. However, depending on the political situation in individual areas, appropriate measures may be taken so that those who continue to hide out from us will not be too frightened and will be willing to turn themselves in. We may not need to imprison them at first. Based on how the situation develops, we can gradually and systematically concentrate [detain] them later.

-Thugs, spies, and those guilty of many crimes must be arrested and detained immediately.

-Those who refuse to turn themselves in within the specified time period must be arrested and detained. Those who hide from us in order to oppose and sabotage us will be punished appropriately according to the existing laws dealing with the crime of sabotage.

5. People’s Self-Defense Forces and Popular Forces whose units have disintegrated:

-People’s Self-Defense Force units will be disbanded, their weapons and military equipment will be confiscated, and they will be treated as ordinary civilians.

-Popular Forces soldiers will be turned over to local governmental authorities for registration, administration, and education. They will not be concentrated and detained like prisoners of war.

-Regular Army or Regional Forces soldiers who had been detailed to command or to serve as core cadre for Popular Forces or People’s Self-Defense Forces units and individuals who are thugs or intelligence agents will be treated the same as those types of individuals in the prisoner of war category (see above).

Enemy enlisted men and officers from all services and all types of units who deserted to return home, who retired from the enemy armed forces, or who were previously discharged from the enemy armed forces will be treated as ordinary civilians. If anyone in this category has committed crimes, the local authorities will deal with them in accordance with our general policy toward criminals.

6. A number of special cases:

-Enemy soldiers detailed to work in governmental or police posts will be dealt with by our security agencies [the Ministry of Public Security].

-If enemy officers who have influence in ethnic minority groups or in one of the religions are needed to win over the civilian masses, an appropriate policy to appeal to them and ease their treatment may be established.

-With respect to officers of the rank of general or colonel, if it is determined that we need to use them for the good of the revolution, a suitable policy for their treatment may be devised.

… [Indicating that a section has been omitted]

-Puppet prisoners of war captured in 1972 who are still in detention will be handled like current prisoners of war. Privates and non-commissioned officers who have been successfully reeducated may be allowed to return home to their families.

Note: All military proselyting, military intelligence, and [public] security agents whom we have sent to operate within the enemy’s army are considered to be cadre and soldiers in our army. Their cases must be handled carefully and exactly in accordance with our policies, and under no circumstances are they to be mistakenly handled as enemy soldiers.

At present, we will not take prisoners of war or enemy soldiers who have turned themselves in to use as replacement or reinforcement soldiers in our armed forces units.

All types of prisoners of war and enemy soldiers who have turned themselves in will be detained in “B” [Code designation for South Vietnam]. They will not be sent to “A” [Code designation for North Vietnam] except in special circumstances, such as if we need to immediately exploit [interrogate] them in order to support our requirements.

For the Party Secretariat

[signed] To Huu



Số 218-CT/TW, ngày 18 tháng 4 năm 1975

Về chính sách đối với tù, hàng binh trong tình hình mới

Trong tình hình mới hiện nay số lượng tù binh, binh sĩ địch giác ngộ trở về và làm binh biến khởi nghĩa ngày càng lớn, vùng giải phóng của ta ở miền Nam ngày càng mở rộng và hoàn chỉnh. Ban Bí thư quy định phân loại và chính sách đối xử như sau:


1. Binh sĩ khởi nghĩa: là những binh sĩ địch có hành động chống lại địch, đi với cách mạng như: khởi nghĩa làm binh biến, làm nội ứng, phá hoại địch, trực tiếp hoặc gián tiếp giúp cho cuộc chiến đấu của ta.

2. Binh sĩ giác ngộ trở về với cách mạng (không nên gọi là hàng binh): là những binh sĩ địch chủ động bỏ hàng ngũ địch sang hàng ngũ cách mạng.

3. Tù binh: là những binh sĩ địch bị ta bắt trong chiến đấu hoặc sau chiến đấu.

4. Tàn binh ra trình diện: là những binh sĩ địch bị ta đánh phải chạy trốn, sau đó ra trình diện với cơ quan chính quyền cách mạng.


1. Binh sĩ khởi nghĩa: về chính trị, coi như quần chúng cách mạng, về sinh hoạt vật chất được đãi ngộ như cán bộ chiến sĩ ta, được sắp xếp công tác tuỳ theo trình độ giác ngộ chính trị và năng lực của từng người. Ai có công với cách mạng thì được khen thưởng. Ai có năng lực chuyên môn kỹ thuật thì được sử dụng theo tài năng, ai bị thương vong trong khi hành động cách mạng thì được đối xử như thương binh, tử sĩ ta.

2. Binh sĩ giác ngộ trở về với cách mạng: được hưởng quyền công dân, được đối xử về tinh thần và vật chất như những công dân bình thường.

3. Tù binh: được đối xử nhân đạo theo đúng chính sách của ta. Trong tình hình hiện nay giải quyết như sau:

a) Đối với những binh lính và hạ sĩ quan:

- Số có gia đình ở vùng giải phóng thì giải thích chính sách rồi cho về nhà, giao cho chính quyền địa phương đăng ký, quản lý và giáo dục.

- Số quê ở vùng địch tạm chiếm hoặc ở xa chưa về được thì tạm thời tập trung lại để quản lý giáo dục và dùng làm lao động. Khi có điều kiện sẽ cho về gia đình.

b) Đối với sĩ quan: tất cả đều phải tập trung giam giữ quản lý, giáo dục và lao động; sau này tuỳ sự tiến bộ của từng tên sẽ phân loại và sẽ có chính sách giải quyết cụ thể.

Những người có chuyên môn kỹ thuật (kể cả lính và sĩ quan) mà ta cần thì có thể dùng vào từng việc trong một thời gian nhất định, nhưng phải cảnh giác và phải quản lý chặt chẽ, sau này tuỳ theo yêu cầu của ta và tuỳ theo sự tiến bộ của từng người mà có thể tuyển dụng vào làm ở các ngành ngoài quân đội.

c) Đối với những phần tử ác ôn, tình báo, an ninh quân đội, sĩ quan tâm lý, bình định chiêu hồi, đầu sỏ của đảng phái phản động trong quân đội, thì bất kể là lính, hạ sĩ quan hay sĩ quan đều phải tập trụng cải tạo dài hạn, giam giữ riêng ở nơi an toàn và quản lý chặt chẽ.

d) Đối vối những người vốn là quân nhân của ta, nhưng đã đầu hàng địch tham gia quân đội nguy thì đối xử như tù binh. Kẻ nào làm việc cho địch như: gián điệp, tâm lý chiến, bình định chiêu hồi, chỉ huy đánh phá cách mạng thì xử trí như bọn ác ôn.

4. Tàn binh địch ra trình diện

a) Những người ra trình diện và tích cực làm những công việc ta giao hoặc có công phát hiện những bí mật, kho tàng và tài liệu của địch, chỉ cho ta những tên đầu sỏ phản động còn lẩn trốn, giúp ta sử dụng những vũ khí kỹ thuật của địch, kêu gọi được nhiều tàn binh ra trình diện... thì đối xử như binh sĩ giác ngộ trở về với nhân dân.

b) Còn nói chung đối xử tương tự như tù binh, nhưng cần chú ý:

- Binh lính hạ sĩ quan thì đăng ký, thu vũ khí, giải thích chính sách; nếu quê ở vùng giải phóng thì cho về nhà ngay, giao cho chính quyền địa phương quản lý giáo dục. Số quê ở vùng địch còn kiểm soát hoặc ở xa chưa về được, thì tập trung giáo dục và dùng làm lao động.

- Đối với sĩ quan, phải giữ lại để giáo dục cải tạo, nhưng tuỳ hoàn cảnh chính trị từng nơi mà có cách làm thích hợp để bọn còn lẩn trốn không quá sợ hãi, dám ra trình diện. Lúc đầu có thể chưa cần giam giữ ngay, tuỳ tình hình sẽ lần lượt tập trung lại sau.

- Những tên ác ôn, gián điệp và những tên có nhiều tội ác thì phải bắt giữ ngay.

- Những tên không chịu ra trình diện theo thời gian quy định thì phải bắt giữ. Tên nào lẩn trốn để chống phá ta thì sẽ bị trừng trị theo tội phá hoại hiện hành.

5. Riêng đối với phòng vệ dân sự và dân vệ đã tan rã

- Phòng vệ dân sự, thì giải tán tổ chức, tịch thu vũ khí trang bị phương tiện quân sự và coi họ như dân thường.

- Dân vệ, thì giao cho chính quyền địa phương đăng ký, quản lý, giáo dục, không tập trung lại như tù binh.

- Những tên là quân chủ lực bảo an phái sang chỉ huy và làm nòng cốt trong dân vệ, phòng vệ dân sự và những tên là ác ôn, tình báo, thì xử trí như các loại tù binh đã nói ở trên.

Các loại binh lính sĩ quan địch đã bỏ ngũ về nhà, về hưu, giải ngũ, thì coi như dân thường. Người nào trong số này có tội ác thì do chính quyền địa phương xử trí theo chính sách chung đối với những người phạm tội.

6. Một số trường hợp khác

- Những quân nhân của địch biệt phái sang làm việc ở ngành hành chính, cảnh sát, thì do cơ quan an ninh của ta xử trí.

- Những sĩ quan có ảnh hưởng trong các dân tộc thiểu số và các tôn giáo, nếu cần thiết cho việc tranh thủ quần chúng thì có thể có chính sách chiếu cố thích hợp.

- Đối với những sĩ quan cấp tướng hoặc cấp đại tá, nếu xét cần sử dụng có lợi cho cách mạng thì có thể có chính sách đối xử thích hợp.

- Những tù binh nguỵ bị bắt hồi 1972 hiện nay còn giữ thì xử lý như tù binh hiện nay. Những tên là lính và hạ sĩ quan nếu đã cải tạo tốt có quê ở vùng giải phóng thì cho về với gia đình.

Chú ý:

1. Những cơ sở binh vận, quân báo và an ninh của ta được cử vào hoạt động trong quân đội địch đều là cán bộ, chiến sĩ của ta, phải giải quyết chính sách chu đáo, tuyệt đối không được lẫn lộn với binh sĩ địch.

2. Hiện nay không lấy tù binh, tàn binh để bổ sung quân số cho các lực lượng vũ trang của ta.

3. Tất cả các loại tù binh, tàn binh đều giam giữ ở B, không đưa ra A, trừ những trường hợp cần khai thác gấp để phục vụ các yêu cầu của ta.



Lưu tại Kho Lưu trữ

Trung ương Đảng.