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Digital Archive International History Declassified

January 30, 1990

MEMORANDUM OF CONVERSATION FOREIGN MINISTERS ALOIS MOCK (AUSTRIA) AND OSKAR FISCHER (GDR), VIENNA

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    The document is an agenda of a meeting between Austrian Foreign Minister Mock and the Eastern German Foreign Minister Fischer. The talking points include visa requirements, car taxes, German reunification, the CSCE, Austria's neutrality policy, and a potential European Confederation.
    "Memorandum of Conversation Foreign Ministers Alois Mock (Austria) and Oskar Fischer (GDR), Vienna," January 30, 1990, History and Public Policy Program Digital Archive, ÖStA, AdR, BMAA, II-Pol 1990, GZ. 43.18.01/11-II.3/90. Obtained and translated by Michael Gehler and Maximilian Graf. http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/165719
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    http://digitalarchive.wilsoncenter.org/document/165719

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Visit of Prime Minister Modrow in Austria; Conversation Federal Minister [Mock] – Foreign Minister Fischer

During the work meeting of the Federal Minister with GDR Foreign Minister Fischer on 26 January 1990 the following issues were broached:

1. Bilateral Issues

1.1. Repealing Visa Requirements: The foreign ministers agreed to tentatively repeal the visa requirements from 1 February 1990, 0:00 until 28 February 1990, 24:00. Until then, negotiations on a corresponding agreement shall be completed, which should come into force on 1 March 1990.[1]

1.2. Repealing Car Tax Liability: Foreign Minister Fischer handed over a note in which the request was put forward again. The note will be transferred to Department III.7 under a separate reference number.[2]

2. International Questions

2.1. Unification of the German States: Foreign Minister Fischer emphasized that it would come to unification; it must be embedded in the overcoming of European division.

2.2. CSCE process: According to Foreign Minister Fischer the negotiations in Vienna are going too slow (The usual conference mechanism runs rampant). He therefore welcomes the initiative[3] of Genscher,[4] Dumas[5] and de Michelis.[6] Given the time and effort for a summit of 35, and pressing international issues, to the GDR it seems worth considering, to directly follow up with “Helsinki II”[7] in Vienna. The holding of two separate summits in the current year (Signing of the agreements/European discussion) would, anyway, not be advantageous. The Federal Minister emphasized the Austrian interest, but referred to the still upcoming interim conference before Helsinki 1991.

2.3. Foreign Minister Fischer spoke positively of Mitterrand’s idea of a European confederation.[8]

2.4. The Federal Minister pointed out that Austrian neutrality policy is still part of the credibility of Austrian foreign policy, even if in the light of the international development it no longer has the same weight it once had.

Vienna, 30 January 1990

Sucharipa m.p.

[1] The visa requirements were lifted unilaterally by both Austria and the GDR on 1 February. A related agreement was signed on 13 February 1990 and came into effect on 1 March 1990. See Abkommen zwischen der Österreichischen Bundesregierung und der Regierung der Deutschen Demokratischen Republik über die Aufhebung der Sichtvermerkspflicht [= Agreement between the Austrian Federal Government and the Government of the German Democratic Republic on the lifting of visa requirements], BGBl. Nr. 111/1990.

[2] The further course of the matter could not be ascertained.

[3] Prior to the negotiations on a treaty on “Conventional Armed Forces in Europe” commencing in Vienna on 9 March 1989, the governments in Bonn, Paris and Rome pushed for the early conclusion of an agreement and in the face of the dramatically changing political situation in Europe called for a summit meeting of the 35 signatory states of the Final Helsinki Act already in the fall of 1990.

[4] Hans-Dietrich Genscher, German Foreign Minister and Vice Chancellor of the Federal Republic of Germany (1974–1992).

[5] Roland Dumas, French Foreign Minister (1984–1986 & 1988–1993).

[6] Gianni De Michelis, Italian Foreign Minister (1989–1992).

[7] What was expected to become “Helsinki II” materialized as the Paris CSCE summit 19–21 November 1990.

[8] Mitterrand announced the idea of a European confederation in his New Year speech on December 31, 1989. Cf. Frédéric Bozo, “The Failure of a Grand Design. Mitterrand’s European Confederation, 1989–1991,” in Contemporary European History, 17 (August 2008), 391–412.

GERMAN (TRANSCRIPTION) HTML

Besuch von MP Modrow in Österreich; Arbeitsgespräch HBM – AM Fischer

Im Rahmen des Arbeitsgespräches des Herrn Bundesminister mit DDR-AM Fischer am 26.1.1990 wurden folgende Themen angeschnitten:

1. Bilaterale Fragen

1.1. Aufhebung der SV-Pflicht: Die Außenminister kamen überein, die SV-Pflicht provisorisch ab 1.2.1990, 0h00, bis 28.2.1990, 24h00, aufzuheben. Bis dahin sollen Verhandlungen über ein entsprechendes Abkommen abgeschlossen sein, das am 1.3.1990 in Kraft treten soll.[1]

1.2. Aufhebung der KFZ-Steuerpflicht: AM Fischer übergab eine Note, in der diesbezügliche Wunsch neuerlich vorgebracht wird. Ggstl. Note wird unter separater Zahl der Abt. III.7 übermittelt.[2]

2. Internationale Fragen

2.1. Vereinigung der deutschen Staaten: AM Fischer unterstrich, dass es zur Vereinigung kommen werde; sie müssen in die Überwindung der europäischen Spaltung eingebettet sein.

2.2. KSZE-Prozess: Nach Ansicht von AM Fischer verlaufen Wiener Verhandlungen zu langsam (Der übliche Konferenzmechanismus würde zu sehr Platz greifen). Er begrüße daher die Initiative[3] von Genscher,[4] Dumas[5] und de Michelis[6]. Angesichts des Aufwandes für ein Gipfeltreffen der 35 und drängender internationalen Fragen erscheine der DDR prüfenswert, „Helsinki II“[7] gleich in Wien anzuschließen. Jedenfalls wäre die Abhaltung zweier getrennter Gipfelkonferenzen im laufenden Jahr (Unterzeichnung der Abkommen/europäische Diskussion) nicht zweckmäßig. Der HBM unterstrich das österreichische Interesse, verwies aber auf die noch bevorstehende Zwischenkonferenz vor Helsinki 1991.

2.3. AM Fischer sprach sich positiv zu der Mitterrand Idee einer europäischen Konföderation[8] aus.

2.4. HBM verwies darauf, dass österreichische Neutralitätspolitik nach wie vor Bestandteil des Glaubwürdigkeit des österreichischen Außenpolitik ist, wenn ihr auch angesichts der internationalen Entwicklung nicht mehr dasselbe Gewicht wie früher zukomme.

Wien, am 30. Jänner 1990

Sucharipa m.p.

[1] Die Visapflicht wurde bereits ab 1. Februar sowohl von Österreich als auch der DDR einseitig aufgehoben. Ein diesbezügliches Abkommen wurde am 13. Februar 1990 geschlossen und trat mit 1. März 1990 in Kraft. Abkommen zwischen der Österreichischen Bundesregierung und der Regierung der Deutschen Demokratischen Republik über die Aufhebung der Sichtvermerkspflicht, BGBl. Nr. 111/1990.

[2] Der weitere Verlauf der Angelegenheit konnte nicht in Erfahrung gebracht werden.

[3] Die Regierungen in Bonn, Paris und Rom drängten vor der Wiener Konferenz über die konventionelle Abrüstung in Europa auf den baldigen Abschluss eines Abkommens und plädierten für eine Gipfelkonferenz der 35 Signatarstaaten der Helsinki-Schlussakte noch für Herbst 1990 angesichts der sich dramatisch verändernden politischen Lage in Europa.

[4] Hans-Dietrich Genscher, Bundesminister des Auswärtigen und Vizekanzler der Bundesrepublik Deutschland (1974–1992).

[5] Roland Dumas, Außenminister Frankreichs (1984–1986 & 1988–1993).

[6] Gianni De Michelis, Außenminister Italiens (1989–1992).

[7] Das IV. KSZE Folgetreffen fand vom 24. März bis 8. Juli 1992 in Helsinki statt.

[8] Mitterrand verkündete die Idee einer europäischen Konföderation in seiner Neujahrsansprache am 31. Dezember 1989. Cf. Frédéric Bozo, The Failure of a Grand Design. Mitterrand’s European Confederation, 1989–1991, in: Contemporary European History, 17 (August 2008), 391–412.